2021-11-04

微軟新產品 Loop 將改變 Notion 的生態?

11 月 2 日微軟發表了新產品 Loop,瞬間在 Notion 使用者圈爆了!許多人直指:「微軟明著在抄 Notion。」

Microsoft Loop Demo

說真的,雖然你看得出微軟的版面有差異,但是其實整個概念上都跟 Notion 很像,再加上這樣的側欄設計、Cover、Icon 的位置,要說開發者們沒有「參考」Notion,的確非常難以說服人。

產品還未正式上線,昨天即開始掀起了許多討論的話題,除了討論微軟的抄襲以外,還有訴說是否自己未來會跳槽使用 Loop,以及給予 Notion 許多建議。〔參閱討論串:Microsoft Loop is a Notion clone

為此,我特別登入許久未用的 Notion 帳戶,然後仔細透過圖示去了解一下差異,我大膽的結論就是:「參考的確是有,精神上的效法也存在,不過差異性仍不少。」

在產品未上線的時候,我覺得很難真的做到一一比較,畢竟沒有使用過,但其實 Loop 的出現,代表微軟的一種宣告,準備好了要跨入「文件協作」領域。

特別去查了幾篇關於微軟營收的說明,可以看到,生產力與商業流程的項目大致上約佔了三分之一的營收,這裡面很大一塊就是企業服務應用的範圍,不得不說,即使 Google Docs、開源的 Office 軟體都已經推行很久,微軟的 Office 以及 Microsoft 365 仍是市場上的霸主,尤其在企業之中,微軟足具寡占市場。

Loop 的推出,看起來積極層面在於想要補足微軟在文件軟體上的缺口,也就是高度協作,剛好這一點是 Notion 不斷強調,卻仍無法快速打進的市場。

大咖加入雲端協作市場

我很早就開始使用 Notion,然後也很早就停止使用 Notion,當然有很多理由造成了我認為這工具不適合我

雖然 Notion 每一天都在發展,許多 Notion 使用者與社群不斷推陳出新用法,許多人也透過 Notion 架構的生態圈創造收益,例如模板、課程、串連服務、網站架設等,但如此龐大的一個軟體概念,當拿到商業市場的時候,卻又發現甚為不足。

要當資料庫,沒有比 Excel 簡單、又不像 Airtable 那樣的核心發展;當文件軟體,光速度以及編輯的可用性就落人一截;當協作平台,真實上拓展的支援度又不夠。

而目前環顧四下,對手雲集,Google 也開始改變自己協作的邏輯,發展 Smart Canvas,許多專注在工作流程改善的平台,也相繼地創造出快速協作的組件,例如 Monday.com、Click Up 等等。在雲端協作的產品上,競爭對手雲集。

Notion 的優勢與挑戰

而 Notion 最大的優勢就是「社群」,它擁有一群死忠的支持者,透過免費、功能完備以及可以快速架設網站、資料庫以公開分享,加上開放許多 API 的方式,創造了自己的經濟圈。這一點說真的,牢不可破!

在之前尋找許多架站資源的時候,在 Saas 獨立開發者的心中,Notion 真的有不可取代的地位,在許多使用者的眼中,Notion 甚至有被神一樣的推崇,用關鍵字「how notion changed my life」Google 一下,都可以看到相關的討論與分享。

這是優勢,但放在實際上的商業場域的時候,Notion 的優勢會瞬間變得很低。因為 Notion 的概念太新,但卻少了一個優勢—Email 的整合。雖然許多不同的工具,持續在雲端服務上產生,但實際上大部分的商業行為,最終還多是以 Email 為依歸。

在沒有 Email 整合的情況之下,Notion 最大量的發展是以「線上協作」為目標,但真的要取代溝通等行為,就目前看起來是相當困難的。當 Google 與微軟加入戰場之後,狹帶他們既有的優勢,Gmail 與 Outlook,將會成為 Notion 極大的挑戰。

文件協作的趨勢銳不可擋

身為一個勇於嘗試各種 App 的人,可以看到雲端工具有一個很大的趨勢—文件協作。像新興 Wireframe (線框稿)工具 Whimsical,也開始優化 DOC 的功能;HacdMD完成了天使輪融資,由以太坊創始人領投;還有目前持續發展的 Dropbox Paper。加上 Google、Microsoft都持續加入戰局。

顯見,遠端工作下的協作方式,除了過往的 Email 之外,新興公司在追求快速成長的情況之下,開一個文件把資訊都放在裡面,透過串連的形式,的確提升了效率,讓大家可以往前進。這也是我最近在嘗試的,透過文件的概念,怎麼把自己的生活事情,都放在一起。

許多軟體巨擘或者新興的專案管理軟體紛紛加入,我覺得 Google 跟微軟應該是這一波中,最大的 Game Changer,依靠他們掌握的既有資源,加上企業服務的核心概念。勢必會為其他人帶來一定的衝擊。

這個概念不新,其實 Google 文件還有 Dropbox Paper 很早就已經提供了這樣的概念,但真的必須要說 Notion 的設計概念,第一步的實現這個理想,我想這也是為什麼 Notion 受到如此推崇的原因之一。可惜在效能以及定位上面 Notion 的藍圖不夠清楚,可能也是因為用戶快速,效能真的相較其他服務慢了些。

Loop 照新聞上面說的,將在本月陸續在 Outlook、Team、One Note 更新,明年預計將推出專屬的 Loop App,屆時再來看看市場的是否有什麼改變。

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